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Posted by on 8 Mar, 2017 in Blog | 0 comments

¡Cumplimos 5 añazos!

¡Nos toca poner 5 velas a la tarta: XTGA tiene ya 5 años! Estamos muy contentos de haber compartido tantas experiencias con vosotros durante este tiempo. Nos embarcamos en esta aventura con ilusión, ganas de hacer bien nuestro trabajo y de ayudaros en este loco mundo de las tecnologías. Nos habéis presentado retos con los que hemos tenido que superarnos. Gracias por vuestra confianza y por darnos la oportunidad de crecer.

Cinco años de vida que esperamos sean muchos más. ¡Brindamos por ellos y por vosotros! ¡A por otro lustro!

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Posted by on 4 Feb, 2017 in Blog | 0 comments

Una interfaz ha hecho que dos monos inmóviles caminen

En este blog nos gustan, especialmente, las tecnologías aplicadas en beneficio de las personas y de su calidad de vida. En este sentido, hace semanas conocimos el experimento realizado con monos para que volvieran a caminar.

Los dos pequeños primates presentaban una inmovilidad parcial en una de sus extremidades inferiores. Los investigadores colocaron los dispositivos en sus cerebros, por medio de sendas intervenciones quirúrgicas. Estos mecanismos mandarían, después, las señales neurológicas de movimiento que la médula era incapaz de percibir por su daño.

En dicho órgano, colocaron unos electrodos que subsanan “el fallo del sistema”, es decir, que traducen la señal neurológica en actividad motora. Para ello, generan corriente sobre los músculos del miembro incapacitado. Utilizan, en el proceso, una interfaz específica que es clave porque interpreta la señal neurológica y salva el “cortocircuito”.

Un punto interesante de esta investigación ha sido que las operaciones quirúrgicas se han efectuado pocos días después de las lesiones. Además, ninguno de los dos monos ha necesitado una preparación extra, como en forma de rehabilitación, para volver a caminar. En estos procesos han participado investigadores de la Escuela Politécnica Federal de Lausana y de Medtronic. Ésta es una compañía que trabaja en el desarrollo de innovaciones en el terreno sanitario y de aplicación a pacientes.

No sabemos cómo resulte la prueba en seres humanos, si llega, pero ya en este blog hemos visto iniciativas de movilidad con cierto parecido. Ése fue el caso del joven Ian Burkhart que pudo volver a coger una taza o jugar al Guitar Hero gracias a un microchip en el cerebro. En aquel post veíamos como también le implantaron un dispositivo en el cráneo que transmitía el estímulo hasta los electrodos de su antebrazo.

De la misma forma que con los primates, la tecnología salva el escollo de médulas dañadas para generar movimiento. Otro ejemplo lo encontramos a través del portal Ingeniería Biomédica.org. Un grupo de investigadores, tanto del centro universitario Johns Hopkins como de la Universidad de Utah, consiguieron que un paciente tetrapléjico bebiera su primera cerveza en años, de manera “autónoma”.

En una operación le implantaron 100 sensores en zonas cerebrales cuya actividad habían analizado previamente. Aquellos se conectaron, a través de cables, a un gran brazo robótico que permitió a Erik Soto mover el vaso. ¿Cómo? Traduciendo parámetros de naturaleza técnica.

En conclusión, la tecnología va abriendo el camino a que personas, cuya movilidad se ha visto reducida, puedan recuperar posibilidades perdidas.

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Posted by on 22 Dic, 2016 in Blog | 0 comments

La Estrella de la Muerte se gesta en la Puerta de Alcalá

Diciembre parece haberse convertido en el mes de Star Wars. Por segundo año consecutivo, se estrena una peli de la saga (Rogue One, esta vez) y han aprovechado el tirón. Por ello, se está construyendo la Estrella de la Muerte en pleno centro de Madrid. No, nos referimos a ningún atasco, sino a que una réplica se está imprimiendo al lado de la Puerta de Alcalá.

Para ser más concretos, la encargada de hacerlo es una impresora tridimensional que fabrica una copia de la estación espacial destructora, aparecida en la famosa saga. Ya se ha superado la mitad del proceso de impresión, cuya conclusión estaba prevista el pasado fin de semana. Los organizadores de esta iniciativa han anunciado que se prolongará hasta este viernes 23, finalmente. Y eso que la Estrella de la Muerte está que echa humo, o más concretamente la impresora porque trabaja de día y de noche, sin interrupción, a excepción del mantenimiento lógico de tal dispositivo.

La réplica se encuentra protegida de los paseantes gracias a un habitáculo transparente. Éste permite ver la evolución de la plataforma mortífera, dedicada a la destrucción de planetas en “una galaxia muy lejana”. El duplicado va a alcanzar unas dimensiones considerables: 100 kilos de peso y un radio de 1 metro. El material utilizado en la impresión es un tipo de plástico maleable con el calor, pero que adopta rigidez a temperaturas frías. Es decir, es un polímero con propiedades termoplásticas.

Es tal la precisión de esta impresora 3D que la copia de este arma destructora va contando con las rugosidades propias de la original, así como con el cráter del que emanaba el rayo láser mortal para los enemigos del Imperio. Como recoge la web del Ayuntamiento de Madrid, el proyecto está siendo gestado por Leonard Dodd, a petición de Disney. Dodd es ingeniero de la compañía norteamericana ErectorBot, especializada en la impresión tridimensional a gran escala y de objetos de gran diámetro.

Esta empresa utiliza la técnica de extrusión en el proceso. Ello permite que el material usado se caliente, tanto en la tolva donde está almacenado como en el cabezal impresor. Así se posibilita que el plástico adopte la morfología deseada. Después, la resina coge consistencia, al enfriarse, para quedarse en la forma definitiva, en este caso la de la máquina interplanetaria.

Los que no puedan acercarse para ver el proceso, pueden conocer un poquito más a través del hashtag #DeathStarMission, bajo el que también los fans pueden interactuar. Una vez que la Estrella de la Muerte esté acabada, se expondrá en los cines Kinépolis de la capital (Ciudad de la Imagen). Tranquilos, su rayo láser no destruirá nada, esta vez.

Como nota curiosa, podemos decir que ésta no es la única ocasión en la que unas mentes inquietas (y algo frikis) intentan replicarla. El pasado año, uno de los ingenieros-jefe de la NASA, en concreto Brian Muirhead, fue quien dio cierta orientación al respecto. La visión de éste era que la Estrella de la Muerte hubiera sido mucho más viable y rentable, de haberse edificado sobre un asteroide o planeta. Cree Muirhead que los “ingenieros” del Lado Oscuro de la Fuerza se complicaron la vida, como reflejaba la noticia publicada en la web de Abc.

Otro dato anecdótico, en relación a esta herramienta del Mal, fue una iniciativa popular que llegó al gobierno estadounidense. Aunque la propuesta incluso alcanzó los dominios de Kickstarter, el ejecutivo la rechazó alegando, entre otras razones: 1) no estaban dispuestos a destruir planetas; 2) la Estrella de la Muerte les saldría por unos 850.000.000.000.000.000 dólares. Quizá poco rentable…

En cualquiera de los casos, lo más cerca que estaremos de la plataforma del Imperio, películas aparte, será la réplica en 3D cuya fabricación podemos disfrutar hasta este viernes. Mención especial son las esterillas para el ratón, comercializadas por la FNAC.

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Posted by on 27 Nov, 2016 in Blog | 0 comments

Lanzan una app para ayudar a las víctimas de violencia de género

my112Hace unos días, la Generalitat catalana presentaba una aplicación móvil para dotar de más recursos a las víctimas de violencia machista. Se trata de una herramienta que podrá ser descargada en dispositivos Android e IOS, a partir del primer trimestre del próximo año.

En este proyecto, han participado el Centro de Gestión y Atención de Llamadas de Urgencia 112 de Cataluña (CAT112), la Dirección General de la Administración de Seguridad catalana, la Dirección General de la Policía, la Consejería de Interior y Telefónica. Ésta se ha encargado del desarrollo de las nuevas partes de una app que realmente ya existía, My112.

Esta aplicación permite realizar llamadas de emergencia al 112, al tiempo que envía las coordenadas de la persona que necesita ayuda. Esto es muy útil en todos los casos, ya sea porque el sufridor no conoce su ubicación o porque no puede comunicarla. A esta práctica funcionalidad, el nuevo desarrollo de la app va a sumar la identificación de posibles víctimas de violencia machista.

¿Cómo? Gracias a la información al respecto con la que cuentan los Mossos d’Esquadra. Sus bases de datos relativas también podrán ser consultadas por los agentes telefónicos de los servicios de emergencia. En concreto, esa información aparecerá cuando la posible víctima utilice la app para pedir ayuda. La llamada será, automáticamente, transferida a los Mossos.

En la presentación de esta nueva extensión de My112, comentaron la intención de probar un reconocimiento de voz que agilice la ayuda y sea seguro para las víctimas. Además, tendrán la posibilidad de mandar un mensaje estandarizado a sus contactos telefónicos, para avisarlos. Con la intención de proporcionar mayor seguridad, la nueva app no dejará rastro de uso, en el móvil, después de utilizarse.

A todo ello, los desarrolladores han añadido consejos de actuación en función de las circunstancias de cada persona con este tipo de emergencias: si conviven con sus agresores, si tienen hijos o si quieren poner punto final a su relación abusiva.

My112 se ha demostrado eficiente para otras situaciones, como pueden ser los percances en el monte sufridos por los amantes de la naturaleza. La aplicación original incluye un sistema de recepción de alertas, cuando los usuarios se adentran en zonas en las que es necesario, de manera preventiva, dar avisos de posición.

Esperaremos al primer tercio del próximo año para ver cómo funciona el nuevo desarrollo. Confiemos en que sea de gran ayuda para todas las víctimas de malos tratos.

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Posted by on 14 Nov, 2016 in Blog | 0 comments

El robot que ayudó a una joven con parálisis cerebral a completar la prueba Corre por el Niño

ninos_corre_por_el_nino_supLa última edición de Corre por el Niño, organizada el pasado día 6, tuvo como protagonista especial a Cristina Alfaya. La joven sufre parálisis cerebral y pudo completar uno de los recorridos de la prueba gracias al robot que utiliza en su rehabilitación.

Según cifras de ASPACE (Confederación que integra entidades de Atención a la Parálisis Cerebral a nivel nacional), 120.000 son las personas que sufren este trastorno en España. Cristina Alfaya, de 16 años y que la padece desde nacimiento, lleva unas semanas utilizando un exoesqueleto en cada una de sus visitas al Hospital Infantil Universitario Niño Jesús.

El robot le permite caminar erguida sin la ayuda del bastón, que utiliza en su día a día. Además, hace que pueda mover las articulaciones y coger fuerza en sus músculos. Los mismos movimientos que efectúa 2 días a la semana, los realizó para llegar a la meta de la sexta edición de una carrera que promueve hábitos saludables y recauda dinero para proyectos del hospital.

Precisamente, uno de sus prestigiosos pediatras, el Doctor Juan Casado Flores, es el promotor de esta iniciativa que, en su edición de 2016, ha reunido a 10.000 participantes y ha generado 50.000 euros. Todavía no han concretado a qué iniciativa irá destinada esa cantidad, pero sí sabemos que la desarrollará la Fundación para la Investigación Biomédica del Niño Jesús.

En un post anterior, os hablamos de un mecanismo que ayudaba a niños con atrofias musculares. El robot que vimos en Corre por el Niño es distinto y está formado por tres partes: un exoesqueleto, una neuroprótesis y un andador intuitivo. Consta, a su vez, de una especie de motores que intervienen en la cadera y en las rodillas del paciente que lo utiliza.

Los responsables de su fabricación son el Instituto de Biomecánica de Valencia (IBV), el CSIC (unido al proyecto desde 2014) y el centro hospitalario madrileño. Es en él donde se prueban las mejoras que van haciéndose, en concreto en el Laboratorio de Análisis del Movimiento (LAM).

La web Monesterio.hoy.es publicó un artículo muy interesante sobre una de las personas que trabajan en este proyecto, Cristina Bayón. Ella, como el resto del CSIC que participa, se encarga del área electrónica para que el paciente pueda comunicarse con la máquina. El objetivo es que los jóvenes usuarios (de entre 12 y 16 años) puedan aprender de los algoritmos, para que sus extremidades vayan adecuándose a los movimientos.

Es muy interesante, también, cómo los expertos van desarrollando dos formas que incitan al robot rehabilitador a la acción. Una es programando los desplazamientos a través de un dispositivo con un procesador, utilizado por los rehabilitadores. La segunda manera es a través de un casco que el paciente se coloca y mide la intención que tiene de moverse. Ésa será interpretada por los especialistas, a través de una señal encefalítica.

Os invitamos a que leáis el artículo de Monesterio.hoy.es en profundidad para conocer los detalles del segundo proceso. También os enlazamos otro texto, publicado por la Gaceta Médica, en el que se explica una técnica rehabilitadora complementaria para las personas con parálisis cerebral.

La tecnología aplicada al ámbito sanitario es una realidad que va avanzando, como lo hace la joven Cristina Alfaya con cuyas palabras, antes de la carrera, terminamos este post: “Llegar a la meta va a significar, para mí, seguir adelante; no rendirse”.

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